La importancia del aprendizaje virtual para las familias y los estudiantes de riesgo

" Volver |

Por Julie Young y William Donovan

A la lista de servicios que han crecido en popularidad durante la pandemia, como las videoconferencias, el reparto de comida a domicilio y el fitness en casa, se añade uno más: el aprendizaje virtual.

No se trata de la instrucción a distancia que muchas escuelas se apresuraron a utilizar tras el cierre de la enseñanza presencial en marzo de 2020. Más bien, el enfoque probado que utilizan las escuelas virtuales de renombre. Debido a las persistentes amenazas para la salud causadas por las variantes del coronavirus y a la ayuda que las escuelas virtuales pueden proporcionar a los estudiantes de riesgo, el aprendizaje virtual en la educación K-12 sigue creciendo.

Esos dos factores son claramente diferentes, pero su impacto ha llevado a más familias a explorar las posibilidades del aprendizaje digital. Han descubierto que el aprendizaje virtual experto difiere de lo que muchos padres y alumnos experimentaron tras el cierre inesperado de las escuelas hace casi dos años. Otros han visto cómo el uso de la tecnología puede responder a las necesidades únicas de ciertos niños y estudiantes de secundaria.

El aprendizaje virtual es un modelo educativo que utiliza ordenadores y tiene lugar a través de una plataforma en línea. El término se intercambia con frecuencia con la palabra a distancia para describir el aprendizaje fuera del aula como si fueran lo mismo. No lo son. Las verdaderas escuelas virtuales y sus programas son muy diferentes del frenético cambio a la enseñanza a distancia que las escuelas se vieron obligadas a hacer tras el cierre de 2020 y que agrió a las familias el aprendizaje virtual.

Pero dejemos de lado esa brocha gorda. Las escuelas virtuales establecidas aplican años de experiencia para crear cursos diseñados para la plataforma online. Los cursos son desarrollados por equipos de diseñadores de aprendizaje con experiencia en teoría del aprendizaje, interfaz de usuario, gráficos, instrucción y plan de estudios. No se trata de sustituir la educación presencial. Más bien, puede complementar el aprendizaje presencial, o puede ser una verdadera alternativa para las familias que tienen problemas que interfieren con la asistencia a los modelos presenciales.

La pandemia presenta evidentes problemas de salud para los estudiantes jóvenes o con sistemas inmunitarios comprometidos. Los estudiantes de riesgo, en particular los de minorías y los de familias con bajos ingresos, a menudo se enfrentan a problemas personales o sociales como la violencia en la escuela, el embarazo adolescente o la necesidad de trabajar para ayudar a mantener a su familia. Al no poder asistir a la escuela, muchos abandonan los estudios y finalmente no se gradúan.

Algunos estudiantes simplemente encuentran que un entorno online, mixto o híbrido ofrece más compromiso, sobre todo porque los estudiantes tienen más poder sobre su aprendizaje. Cuando los estudiantes entienden cómo dirigir su ritmo de aprendizaje, establecer sus propios objetivos y supervisar su propio progreso con respecto a esos objetivos, se sienten muy motivados.

El aprendizaje digital puede liberar a los estudiantes de las restricciones que atan el aprendizaje a unas horas determinadas en un lugar específico. Con demasiada frecuencia limitamos a los estudiantes en un sistema en el que el tiempo es fijo y el aprendizaje es variable. El aprendizaje en línea invierte ese sistema. El tiempo se convierte en variable y el aprendizaje en fijo. Liberar a los estudiantes para que trabajen a su propio tiempo y ritmo mejora sus posibilidades de cumplir sus requisitos académicos y sus responsabilidades fuera de la escuela.

La demanda de instrucción a distancia ha disminuido desde el pico de la oleada de cierres, mientras que los estudiantes volvieron a la escuela a tiempo completo a partir de 2021. Pero actualmente hay más de 656.000 estudiantes que asisten a una de las 200 a 250 escuelas virtuales estatales que se calcula que hay en Estados Unidos, según el Evergreen Education Group. Los distritos escolares de California, Florida, Carolina del Norte, Utah y otros lugares siguen ampliando su capacidad de aprendizaje virtual antes de la pandemia para dar cabida a un mayor crecimiento de las inscripciones.

Al igual que hay diferencias en la calidad de las escuelas públicas, no todas las escuelas virtuales son de igual calibre. Los estudiantes están mal atendidos por las evaluaciones de apuntar y hacer clic sin compromiso, las escuelas virtuales con vídeos en lugar de profesores reales y los programas sin apoyo al aprendizaje, el ritmo y la programación. Una diferencia clave entre los programas virtuales cuestionables y los de calidad es la adhesión a las Normas Nacionales de Calidad del Aprendizaje en Línea, que incluyen normas para la enseñanza, los programas y los cursos virtuales. Un programa virtual competente debe adherirse a esas normas.

A medida que mejore la conectividad y más estudiantes opten por quedarse en casa debido a futuras variantes del coronavirus o por motivos personales, las escuelas online establecidas, así como los modelos mixtos e híbridos, seguirán aumentando su protagonismo. Para muchas familias, el aprendizaje virtual será una opción concreta.

Julie Young es vicepresidenta de Extensión Educativa y Servicios Estudiantiles de la Universidad Estatal de Arizona y directora general de ASU Prep Academy y ASU Prep Digital. William Donovan es un antiguo periodista y escritor del Pioneer Institute, un grupo de expertos con sede en Boston. Son coautores de recientes libros blancos del Pioneer Institute sobre la escolarización virtual.

https://www.realclearpolicy.com/articles/2022/02/02/the_importance_of_virtual_learning_for_families_and_at-risk_students_814786.html